La Montagne Sainte

 
 
On ne rentre pas au Mont Athos comme dans n'importe quel site touristique grec. Il s'agit avant tout d'un lieu de prière et de pélerinage où sont accueillis en priorité les orthodoxes, les hommes orthodoxes et les jeunes qui ont une connaissance suffisante de la religion. Par exception, une dizaine d'étrangers sont tolérés chaque jour pour de courts séjours (4 jours maximum). Les non-orthodoxes (toujours hommes bien sûr) doivent en outre être âgés de 21 ans au minimum.

L'obtention du passeport (le Diamonitirion) valable pour 4 jours, s'apparente à un véritable parcours du combattant. Si il n'est maintenant plus nécessaire d'être recommandé par l'Ambassade de France, il est encore indispensable d'adresser plusieurs semaines avant la date prévue une lettre de motivation, en grec, expliquant l'intérêt particulier qu'on a à visiter le site (architectural, artistique, historique ou religieux) à l'administration du Mont Athos, rue Caramanlis à Thessalonique. Il est conseillé, lorsequ'on a reçu l'accord de principe de réserver dans les monastères où on désire résider, surtout si le voyage est prévu pendant l'été ou les périodes de fêtes religieuses orthodoxes (attention aux dates, le mont Athos vit encore au rythme du calendrier Julien, en retard de 13 jours par rapport au notre).

La veille de la date prévu (en faisant encore une fois attention aux fériés et jour de fête), il faut se rendre à Thessalonique, rue Caramanlis, où on vous délivrera un certificat. Le lendemain matin, à Ouranopolis, seule porte d'entrée (maritime) vers le Mont, vous ferez la queue pour échanger votre certificat (plus une somme d'environ 25 euros) contre le précieux Diamonitirion...

Vous n'aurez plus alors qu'à embarquer sur le bac, chargé d'hommes, de pélerins, de moines et de denrées diverses, qui en une heure environ vous conduira jusqu'à Daphni, le seul port de la presqu'ile. Le prix du voyage est modique, comme tous les transports sur la montagne. Il y a maintenant des routes sur le Mont Athos, même si elles ne desservent pas encore tous les monastères, des routes (non asphaltées quand même...) avec des 4X4, des Minibus tout-terrain et le vieux car poussif qui assure la liaison entre Daphni et Karyes, la "Capitale".

L'accueil dans les Monastères reste celui décrit par Jacques Lacarrière, à part qu'on mange apparemment bien mieux qu'il y a 50 ans... Il y a deux repas par jour, après l'office du matin et en fin d'après midi. Pas de viande bien sûr, par contre du fromage à tous les repas, et des légumes délicieux, goûteux et bien cuisinés, cultivés par les moines eux-mêmes. Un conseil néammoins: ne trainez pas pour manger. Dès que l'Higoumène a terminé son repas (et un Higoumène ça mange vite...) tout le monde doit se lever et quitter la salle. Et tant pis si vous n'avez pas terminé.

Ensuite, c'est l'ambiance du Mont Athos, indescriptible, hors du temps, avec quelques images qui restent gravées dans les souvenirs: les chants qui s'élèvent dans l'église totalement obscure du petit matin,  à peine éclairé des minuscules taches de lumière des lampes à huile, le cliquetis des encensoirs, les plages désertes avec seulement une ou deux barques de moines-pêcheurs aux allures bibliques, le rythme du simandre qui appelle à la prière, la lecture à voix haute des textes évangéliques dans la langue-même où ils furent écrits, les moines coiffés du skouphos, recouvert lors des offices de la mantilia, qui passent tels des fantômes dans les cours des monastères silencieux.
 


 
 
Les numéros de téléphone des divers monastère de l'Athos:
 
Grande Lavra
Vatopedi
Iviron
Chilandari
Ag Dionysiou
Koutloumousiou
Pantocrator
Xeropotamos
Zographos
Dochiariou
Karakallos
Philotheos
Simonos Petras
Ag Paulou
Stavronikita
Xenofontos
Os Grigoriou
Esphigmenou
Ag Panteleimion
Konstamonitou
Skite de Ste Anne
Nea skiti
377 022586
377 023219
377 023643
377 023797
377 023687
377 023226
377 023253
377 023251
377 023247
377 023245
377 023225
377 023256
377 023254
377 023250
377 023255
377 023249
377 023218
377 023796
377 023252
377 023228
377 023320
377 023269
Quelques photos pour sentir l'ambiance du Mont Athos
Elles ne sont absolument pas exhaustives mais chacune correspond à un moment fort du voyage à la Montagne Sainte